中研院院士陳定信、台大臨床醫學研究所教授陳培哲、微生物研究所副教授葉秀慧的研究團隊發表了一系列論文,證實B型肝炎患者的雄性激素過高,就可能罹患肝癌。

葉秀慧根據二千年的流行病學研究指出,「雄性激素」濃度和男性肝癌有正向關係;「雌性激素」濃度則與女性肝癌有負向關係。他們透過分子細胞學的研究機制,驗證B型肝炎病毒的HBx蛋白可以活化「雄性激素受體」的轉錄活性,促進雄性激素生成;反過來說,雄性激素也會增加B型肝炎病毒的基因表現和複製,兩者相輔相成,讓男性B型肝炎患者容易得到肝癌。

他們發現,女性得到肝癌時,體內的「微核醣核酸」miR-18a會異常上升,此時會造成雌性激素含量下降。他們下一步要探索,雌性激素是否可以抑制miR-18a,進而防止女性罹患肝癌。

葉秀慧舉例,一九七○年代有些男運動員服用過量含雄性激素的藥物,雖然提升運動表現,但體內雄性激素過多,可能提高得肝癌機率;近年來部分中年男性使用「睪固酮療法」抗老,葉秀慧認為「不正常的男性荷爾蒙增加,就會增加肝癌機率」、男性只要注重保養,七十歲還可以是一尾活龍。

陳定信指出,台灣每年各約有八千名病患死於肝癌和肝硬化,而肝硬化死亡者中,一半以上都有肝癌細胞,等於每年有高達一萬多人死於肝癌。另外,同樣都是B型肝炎患者,男性得到肝癌的比例是女性的四至八倍。目前的研究已經解開性別激素參與肝癌的調控機制,他認為未來可以利用性激素,讓男性從「疫苗阻斷」、女性可以從「加強保護」的角度開發預防方式。

台灣是世界第一個大規模施打B型肝炎疫苗的國家。陳定信預期,經衛生署廿六年來長期施打,三年後台灣的肝癌死亡率就會降低,反而是肺癌死亡率可能升高~

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