女性的子宮肌瘤其實和男性的攝護腺肥大類似,都是器官老化的結果。統計上,40歲以上的女性,有高達三四成有子宮肌瘤。五十歲的男性,大約有50%會有攝護腺肥大,亦即開始有排尿不通暢的症狀。

肌瘤常有出血不止的情形,中醫學把肌瘤看作「痰」和「瘀」的結合,因此治療的方法便是活絡血液、化解瘀塊、消痰利水等。臨床上,常可看到病人舌質紫暗、有瘀點。

西醫處理肌瘤,除了用手術摘除外,亦可採藥物療法,如定期施打針劑,來模擬造成類似更年期的狀態,肌瘤便會有相當程度的萎縮,但多半僅達三分之一左右,同 時也會一併帶來更年期的不適,如盜汗、潮紅、心悸、失眠、皮膚乾燥、泌尿道發炎等。更不理想的是,停藥之後,肌瘤又慢慢地回復原來的大小。中藥亦可以使得 腫瘤有意義的縮小,達到一定程度後,也一樣再也消不下去,好處是不會有更年期的不舒服症狀。

臨床發現,接受肌瘤摘除手術後,很容易復發。因為手術時只能摘除可見的、大顆的肌瘤,但往往隱藏在肌肉裡層,多藏有更多小如花生米大的肌瘤、有時甚至可高 達數十顆之譜。所以,復發好像也是必然的事。中藥裡消解肌瘤的藥,最常使用桂枝茯苓丸,再搭配苧麻或逍遙散使用,有趣的是,吃中藥的案例,復發的機會比較少,療 效比較鞏固。因此,建議接受西醫手術後,再服以消解肌瘤的中藥,有西醫的速效的優點,也有中醫的防止復發的好處,可謂是一種理想的中西結合療法。

子宮肌瘤的外觀,其實和台灣人常吃的貢丸有95%的相似度,單憑藥物或針劑要讓貢丸消失,實在強人所難。筆者看過無數個婦產科超音波,也從來沒有發現吃中 藥會讓子宮肌瘤完全消失不見的病例。倒是婦科裡另有一些卵巢瘤,它的內容物是水液而稱作水瘤,或者為充滿血液的巧克力囊腫,它們的表面常爬滿血管,如因外 力或自發性破裂,腫瘤便剎那間消失不見,破裂時只要不扯斷腫瘤表面的血管,流出物便會慢慢地為腹腔腹膜吸收,萬一傷及血管,即不幸造成大量腹腔內出血,所 幸,出血的情形極罕見。

所以,在超音波檢查時,本次就診清晰可見的卵巢瘤,到下次就診時,可能完全消失不見,那也不是藥物的功勞,因為就是不吃藥,腫瘤自己也會消失。這種「破裂、吸收」的過程,往往沉默地進行,病人常常無不適感。

子宮肌瘤主要的問題是流血不止以及壓迫的症狀,如小腹下墜感、腹痛、頻尿、便秘或腹瀉等,大的肌瘤當然以西醫手術為首選,小的肌瘤,可以考慮中藥療法,就算只能萎縮三分之一,只要減少出血及緩解壓迫的症狀,就算與腫瘤和平共存一輩子,有何不可呢?

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