肝病是台灣最大的本土病,每年約有五千人死於肝癌,三千七百個人死於肝硬化,加上肝炎及其他肝病過世的,台灣一年有一萬人死於肝臟的疾病。

台灣有將近三百萬個B型肝炎帶原者,但知道自己有B型肝炎的大概只有一百萬人,三十萬個C型肝炎患者,其中約有三萬人知道自己有患C型肝炎,這些人若不做定期的追蹤檢查或治療,有部份的人可能會變成慢性肝炎、肝硬化,甚至導致肝癌。

光田綜合醫院血液腫瘤科 - 柯萬盛醫師表示,由於肝臟沒有神經,所以初期不會有明顯的症狀,當疼痛初期不會有明顯的症狀,當疼痛出現時,肝臟的腫瘤都已經很大,這也是為什麼肝癌的病 人在求醫時,往往只剩下三至六個月的生命。相較於其他器官的癌症,肝癌似乎來勢洶洶,身旁人的不幸遭遇、或媒體的報導,讓愈來愈多的人了解肝病的可怕,甚 至會主動到醫院做肝功能檢查,但是對斷診肝病的檢查卻一知半解,以為做了肝功能檢查就足夠了,卻不知不同的檢查有不同的作用,而究竟應該做什麼樣的檢查? 才能萬無一失,對自己的肝臟提供最好的保障。

首先,不能只做肝功能檢查,要知道自己是否有肝臟的疾病,應該做好以下幾種檢查:
一、肝功能檢查(GOT和GPT)
二、B型肝炎和C型肝炎檢驗
三、腹部超音波檢查
四、胎兒蛋白檢查

柯萬盛醫師指出,只知道肝功能檢查(GOT和GPT)正常是不夠的,還要進一步做B型肝炎和C型肝炎檢驗,才知道自己是不是B型肝炎帶原者或C型肝炎感染 者。在台灣B型肝炎病毒是造成肝癌的頭號兇手(約佔百分之八十),而C型肝炎病毒是第二號兇手(約百分之十至百分之十五)。更有數字顯示,B型肝炎帶原罹 患癌的比率比非帶原者高出一百五十倍,因此,若發現自己是B型肝炎帶原者或C型肝炎感染者,就要進一步做胎兒蛋白和腹部超音波檢查,以確定肝臟是否有腫 瘤。胎兒蛋白和腹部超音波檢查是目前篩檢肝癌的第一線工具,但兩者都有限制,所以需要共同配合,找出可能的肝癌腫瘤。

在統計數字上,有百分之七十至百分之八十肝癌病人的胎兒蛋白指數會升高,有百分之二十的病人不會升高。有三分之一小型肝癌(小於五公分)病人胎兒蛋白也不 會升高。因此,胎兒蛋白正常,不一定代表沒有肝癌。超音波檢查不痛,也沒有副作用,而且檢查肝癌的敏感度也很高,所以成為醫師診斷肝病的第一線影像檢查 具,但超音波也有極限,例如有些腫瘤長在超音波監測的死角,腫瘤太小也掃不到。

研究發現,一般肝癌由一公分長到三公分,最快需要四至六個月,而超音波可以發現一公分的腫瘤,所以第一次做超音波沒照到的腫瘤,四至六個月再再照一次,腫 瘤應該還在三公分以下。這也是為什麼醫師建議肝癌高危險群,應該在四至六個月之間要做一次超音波和胎兒蛋白檢查。胎兒蛋白和超音波檢查能初步篩檢肝癌,但 有時候仍需要借助其他的方法來診斷,例如電腦斷層攝影,因為沒有一種檢查能百分之分找出所有肝癌。

柯萬盛醫師說,電腦斷層是利用X光透視的原理,配合電腦,將人體結構由上而下,一層一層的顯示出來,它能診斷腫瘤的位置和數目。當胎兒蛋白升高,而腹部超 音波檢查正常時,電腦斷層是最好的第二線檢查工具,另一種是腹腔血管攝影,血管攝影是從腹股溝找到股動脈,插入一根細長的管子,向上沿主動脈到肝動脈,打 入顯影劑以後,連續照像。血管攝影能幫助醫師鑑別肝腫瘤是惡性的肝細胞癌,還是良性的肝血管瘤;超音波、電腦斷層與血管攝影對於肝癌的診斷是相輔相成的。

要真正確定是肝癌,只須要肝穿刺,肝穿刺通常是採局部麻醉,在超音波指引或定位下,進行穿刺,取出一小部份的肝組織或肝細胞,檢查病人是否有慢性發炎、肝硬化或肝癌。肝穿刺不會對肝病有不良影響,反而可幫助醫師選擇最好的治療方法。

「早期發現,早期治療」是對抗癌最好的方式,若有症狀才發現的肝癌很少是早期的,但是定期追蹤檢查而發現的肝癌,常常都是早期。因為肝這個人體最大的器官 的構造特殊,外覆一層膜,即使有了腫瘤,但不到膜破掉前,病人通常不會感覺腹痛。所以柯醫師提醒,屬於肝癌高危險群的人,一定要做定期、密集的追蹤。二十 歲以後要每年做檢查,四十歲以後每半年就要檢查,因為肝癌高危險群容易在四十歲以後發病。

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